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Saint Nicolas est ancêtre du Père Noël. Il est né à la fin du III e siècle en Asie mineur dans la région correspondant à la Turquie actuelle et était l'évêque de Myre. Il fut tué le 6 décembre 343, et c'est la date qu'on a gardé pour le fêter. On lui attribue des miracles dont celui qui a inspiré la chanson des trois enfants et du boucher. L'origine de cette légende viendrait en fait d'une mauvaise compréhension d'un vitrail de l'église de Saint-Nicolas-de-Port : on y voit trois petits chevaliers au pied de Saint Nicolas. Cette grande différence de taille aurait au fil du temps créé un malentendu. on a fini par voir à la place des trois chevaliers trois petits enfants. Depuis le XIIe siècle, on raconte dans bon nombre de pays que Saint Nicolas, déguisé, va de maison en maison dans la nuit du 5 au 6 décembre pour demander aux enfants s'ils ont été obéissants. Les enfants sages reçoivent des cadeaux, des friandises et compagnon de Saint Nicolas, le Père Fouettard s'occupe des méchants. La Saint Nicolas est fêtée dans de nombreux pays notamment en France, Allemagne, Suisse, Luxembourg, Belgique, Hollande, Russie, Pologne, Autriche. Saint Nicolas est toujours accompagné d'êtres qui en sont la représentation inverse dont le Père Fouettard est le plus célèbre. Le Père Fouettard apparait seulement au 16 ème siècle. Le Père Fouettard n'a pas une origine mais plusieurs. Pour certains il est la représentation du boucher de la légende de Saint Nicolas, alors que dans l'est de la France il représente Charles Quint lorsqu'il assiégea la ville de Metz. Pour les Hollandais encore il représente les Maures.